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Detail of floral porcupine quillwork on birchbark from Margaret Anderson's handbag, 1860

Detail, Margaret Anderson handbag, RCIN 84333. Image:  Royal Collection Trust / © His Majesty King Charles III 2023.

Gaa chigeng / Collaboration

In 2016, Lori Beavis travelled to Osborne House on the Isle of Wight, in southern England, to visit the makakoon. When the Prince of Wales returned to England after his tour in the autumn of 1860, the makakoon were taken to Osborne House, which was Queen Victoria's seaside residence. The house is now cared for by English Heritage and open to the public. Lori's visit there sparked determination to make the makakoon accessible to people at Hiawatha First Nation. Achieving that required an extraordinary cross-cultural, trans-Atlantic collaboration.

Lori Beavis gii zhaa odii Osborne House odii Isle of Wight odii England zhaanong nake 2016. Gii matsaad niw makakoonsan.


1860 pii gaabizhaad ow Prince of Wales iw pii neyaad gaa ni zhegiiwed mii iw pii niw makakoonsan gaa zhaawaad odi Osborne House odii Queen Victoria gii ndaad. English Herigage dash nogoom gii nakniged ow Lori Beavis giw Hiawatha first Nation daa waabdaanaawaan niw makakoonsan.

En 2016, Lori Beavis a rendu visite aux makakoon à Osborne House sur l’île de Wight dans le sud de l’Angleterre. Lorsque le prince de Galles est rentré en Angleterre après sa tournée à l’automne 1860, les makakoon ont été emmenés à Osborne House, résidence balnéaire de la reine Victoria. La maison est aujourd’hui entretenue par English Heritage et ouverte au public. La visite de Lori à Osborne House a fait naître le désir de rendre les makakoon accessibles aux membres de la Première Nation de Hiawatha. Pour y parvenir, il a fallu une extraordinaire collaboration interculturelle et transatlantique.

Meeting the ancestors, and bringing them home * Lori Beavis (Hiawatha First Nation)


In 2015, I read an article by Dr Ruth Phillips about a collection of quilled birch bark makakoon at the Swiss Cottage Museum on the Isle of Wight, given to Albert, Prince of Wales during his tour of Canada in 1860. What really caught my eye was the mention that work in this collection was created and gifted by women at Rice Lake Village (now Hiawatha First Nation).


Just before Easter in March 2016 I travelled to the Isle of Wight to see the “Rice Lake Gifts.” My first glimpse of the ancestors was when I helped Michael Hunter, English Heritage Curator at Osborne House, lift the heavy oak-framed glass covering off the cabinet, and the makakoon created by the women at Rice Lake more than 160 years earlier were revealed. As I began to investigate each basket, I saw that most had a woman’s name attached. I immediately recognized some of the names – Soper, Anderson, Crowe, McCue, Copway, and Muskrat - all familiar names at Hiawatha.


After I left the museum, I reflected on how more people would be able to meet these ancestors.  So in August, I spent a week at Hiawatha showing my photographs to elders, community members, and quill workers. Using the photographs as a guide we had many good discussions about the makakoon – about quilling, dying quills, the women art-makers, and their descendants. The people who came also brought other examples of quillwork and basketry that had been passed down along family lines. There was lots of laughter and many stories. One of the ideas to come from this week of visiting was the need for community members to see this work created by our ancestors. The possibility of taking a group to England to see the makakoon was discussed, but over time we realized the best thing would be to bring the ancestors for a visit on their home territory.


In 2018, Laura Peers and I began to work together to bring these makakoon home for a visit. We made presentations to the Chief and Council of Hiawatha First Nation, who offered enthusiastic support. As Hiawatha is part of the Mississauga Nation, we also presented to the annual meeting of the combined Chiefs and Councils of all six nations of the alliance, to request their support and also to ask whether this project should be a loan or a repatriation request. The Gimaag (Chiefs) responded that as the baskets had intentionally been made as a Nishnaabeg diplomatic gift to the Crown, the project should not request them back permanently but that we should request a loan so that a visit could happen.  


We wrote federal and provincial funding applications, and began working with the Peterborough Museum & Archives as a site for the exhibition. The Peterborough Museum & Archives support was critical to meet the standard environmental and security requirements for an international loan, and to meet the criteria for the federal Museums Assistance Program grant we needed for core project costs. We were then ready to approach Royal Collection Trust--the department of the Royal Household responsible for caring for the Royal Collection, which is held by The King in trust for his successors and the nation--to work with us. In December 2019, Laura and I we met at Buckingham Palace with RCT colleagues who generously offered a much longer loan than usual to meet community needs.


From 2021 to 2023 Laura and I worked closely with a community-based Planning Circle, the Peterborough Museum & Archives and the City of Peterborough's finance department, Royal Collection Trust, Hiawatha First Nation and the Mississauga Nation, to create and activate this exhibition. We were successful with all of our grant applications to the Museums Assistance Program, Canada Council for the Arts and Ontario Arts Council. The support of all these groups and institutions has been key to the success of the To Honour and Respect project. With everyone's help, we welcomed the ancestors home in April of 2023 for a visit of seven months. 

Bi giiwewaad ge nkweshdaawaad Ga gdonwendaagminaanig * Lori Beavis (Pamitaashkodeyong)

Iw pii 2015 Dr. Ruth Phillips wgii gidaan mzinigan gii mii nind ow Albert Prince of Wales niw makakoonsan. Mii odii gii tenig Swiss Cottage Museum, Isle of Wight. Pii engidang iw miznigan ow Dr Ruth Phillips aapchi gii maamkaadendam odi Rice Lake Village (Hiawatha First Nation) kwewag gii zhitoowaad niw makakoonsan.


Gii zhaa odi Isle of Wight ji waabdong niw makakoonsan Onaabani-Giizis 2016. Michael Hunter(an) English Heritage Curator odi Osborne House wgii wiidokwaan binaang iw taaswin. Mi iw pii ntam gaa waabdong niw gdanwendaagninaanig. Gete ownoon niw makakoonsan godwaak shi godwaasimidana mnik odii gii tenoon niw makakoonsan. Wewenaa gii gnowaabdaanon ow Dr. Ruth Phillips niw gdanwendaagninaanig gii waabdong zhinikaazwinan Naanind gii nsidwinaanan zhinikaazwinan. Soper, Anderson, Crow, McCue, Copway minwaa Muskratt kinaa go.

Pii engadmaan iw Osborne House ngii mkenmaag giw kinaa odii Hiawatha endaajig,pashnaa ge wiinwaa wii nkwesh waawaad gndanwendaagninaanig ngii nendam. Pii Manoominike-giizis gaa bi aawong ngii waabdaa'ag getziiyag ge kinaa endaawaagig Hiawatha mzinaanji gewinana. Nojwiya gii bi waabdaanon niw mzinaaji gewinana. Gii gchi baapwog ge gii mno naajmowag wiindaamaa ge waad nake ge wiin waa ezhi gowyikewaad ge nake gii zhitoowaad makakoonsag. Naanind ge wgii biidoonaawaa ge wiinwaa gaa yaamwod gii waabdyi wewad. Gii naajmowag ge wiinwaa gi zhaawod odii England mii dash washme daa mnendaagwod gdanwendaagninaanig wiinwaa bizhaad waad omaa endaawaad.

Iw pii 2021 to 2023 Laura ge niin ge naanind Hiawatha endaajig minw Peterborough Museum & Archives zhoonyaa gamig, Royal Collection Trust Hiawatha First Nation ge Mississauga Nation gii mowdoo naaknigewag ji bi zhaawaad gdanwendaagninaanig. Kinaa go wiinwaa gii naaknigwag ge nake gezhi gnawendmaawaad niw gdanwendaagninaanig. Gii bi dagoshnood gdanwendaagninaanig Ziizhbaakdo Giizhis 2023.

Rencontrer les ancêtres et les ramener à la maison * Lori Beavis (Première Nation de Hiawatha)

En 2015, j’ai lu un article du Dr Ruth Phillips sur une collection de makakoon en écorce de bouleau piquée au Swiss Cottage Museum sur l’île de Wight, offerte à Albert, prince de Galles, lors de sa tournée au Canada en 1860. Mon attention a été attirée par le fait que les œuvres de cette collection avaient été créées et offertes par des femmes du village de Lac Rice (aujourd’hui Première Nation de Hiawatha).

Juste avant Pâques, en mars 2016, je me suis rendue sur l’île de Wight pour voir les « cadeaux du lac Rice ». J’ai pu voir les Ancêtres pour la première fois en aidant Michael Hunter, commissaire du patrimoine anglais à Osborne House, au moment où il a soulevé le lourd couvercle de verre encadré de chêne d’une armoire où se trouvaient les makakoon créés par les femmes du lac Rice plus de 160 ans plus tôt. En examinant chaque panier, j’ai constaté que la plupart d’entre eux portaient le nom d’une femme. J’ai immédiatement reconnu certains de ces noms : Soper, Anderson, Crowe, McCue, Copway et Muskrat, tous bien connus à Hiawatha.

Après avoir quitté le musée, j’ai réfléchi à la possibilité pour un plus grand nombre de personnes de rencontrer ces Ancêtres. En août, j’ai donc passé une semaine à Hiawatha pour montrer mes photos aux aînés, aux membres de la communauté et aux professionnels du piquage. En nous servant des photos à titre de guide, nous avons eu de nombreuses discussions intéressantes sur les makakoon, sur le piquage, sur la teinture des piquants, sur les artisanes et sur leurs descendants. Les personnes présentes ont également apporté d’autres exemples d’ouvrages de piquage et de vannerie qui leur avaient été transmis par leur famille. Beaucoup de rires et d’histoires ont été échangés. Cette semaine de visite a confirmé la nécessité pour les membres de la communauté de voir les œuvres créées par nos ancêtres. La possibilité d’emmener un groupe en Angleterre pour voir le makakoon a été étudiée, mais au fil du temps, nous avons réalisé que la meilleure chose à faire était que les Ancêtres viennent nous rendre visite sur leur territoire d’origine.

En 2018, Laura Peers et moi-même avons commencé à travailler ensemble pour ramener ces makakoon à la maison pour une visite. Nous avons fait des présentations au chef et au conseil de la Première Nation de Hiawatha, qui nous ont offert un soutien enthousiaste. Comme Hiawatha fait partie de la nation Mississauga, nous avons également fait une présentation lors de la Réunion annuelle des chefs et des conseils des six nations de l’alliance, pour leur demander leur appui et aussi pour savoir si ce projet constituerait un prêt ou une demande de rapatriement. Les Gimaag (chefs) ont répondu que les paniers ayant été intentionnellement fabriqués comme un cadeau diplomatique des Nishnaabeg à la Couronne, le projet ne devait pas demander leur restitution permanente, mais que nous devions demander un prêt en vue d’une visite.  

Nous avons rédigé des demandes de financement fédéral et provincial et commencé une collaboration avec le Peterborough Museum & Archives à titre de site d’exposition. Le soutien du PMA était essentiel pour répondre aux exigences de sécurité et d’environnement requises pour un prêt international, et pour satisfaire aux critères de la subvention fédérale du Programme d’aide aux musées dont nous avions besoin pour couvrir les coûts de base du projet. Nous étions alors prêts à approcher le Royal Collection Trust, le département de la Maison royale responsable de l’entretien de la collection royale, qui est détenue par le roi en fiducie pour ses successeurs et la nation, pour entamer une collaboration. En décembre 2019, Laura et moi avons rencontré à Buckingham Palace des collègues du RCT, qui ont généreusement proposé un prêt beaucoup plus long que de coutume pour répondre aux besoins de la communauté.

De 2021 à 2023, Laura et moi avons travaillé en étroite collaboration avec un cercle de planification en communauté, le Peterborough Museum & Archives et le service des finances de la ville de Peterborough, le Royal Collection Trust, la Première Nation de Hiawatha et la Nation Mississauga, afin de concevoir et de mettre en œuvre cette exposition. Toutes nos demandes de subvention auprès du Programme d’aide aux musées, du Conseil des Arts du Canada et du Conseil des Arts de l’Ontario ont été couronnées de succès. Le soutien de tous ces groupes et institutions a été essentiel à la réussite du projet Honorer et Respecter. Avec l’aide de tous, nous avons accueilli les Ancêtres chez nous en avril 2023 pour une visite de sept mois. 

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